Terremotos devastadores

Las zonas más afectadas por el terremoto son las islas japonesas, el sur de Europa y la parte occidental de América, ya que se encuentran en el límite de algunas placas tectónicas. La más conocida del mundo es la línea de falla de St. Andrew, que cruza el estado de California. En los últimos siglos, San Francisco ha sido la ciudad más afectada por este tipo de cataclismo. En todo momento la gente espera una nueva ola de terremotos con horror.

La intensidad de estos terremotos se mide utilizando la escala de Richter, que lleva el nombre del sismólogo del Instituto de Tecnología de California llamado Charles Richter. La escala tiene de 0 a 9 grados. El terremoto más débil que se puede notar es de 2 grados, y el más devastador puede tener una intensidad de más de 8 grados. Durante un terremoto de este tipo, se libera una cantidad de energía que excede al menos diez veces la fuerza y la energía liberadas por la bomba de Hiroshima.

Devastadores terremotos en San Francisco

En 1906, el 18 de abril, los residentes de San Francisco fueron despertados a las cinco de la mañana por un estallido largo, aterrador y parecido a un trueno. Después de unos segundos sintieron que el suelo se movía.

Este terremoto se desarrolló en seis etapas. Durante los movimientos más fuertes, la tierra se parecía al mar durante una tormenta. Nada quedó inmóvil. Donde había habido hoteles, restaurantes, casas, no quedaba nada más que un montón de ladrillos y piedras. El Hotel Palace, cuya construcción costó siete millones de dólares, se derrumbó. Entre los huéspedes del hotel se encontraba el famoso cantante de ópera Enrico Caruso, quien juró en ese momento que nunca volvería a poner un pie en San Francisco.

Poco después de los primeros terremotos, debido a las tuberías de gas agrietadas, se produjo un incendio. El daño causado por el terremoto ni siquiera se puede comparar con el causado por el incendio. Primero el fuego envolvió el centro comercial y luego se extendió por toda la ciudad. Casi 250,000 personas se quedaron sin hogar, y el daño se estimó en $ 250 millones. La ciudad de antaño se había convertido en un enorme montón de piedras. Durante los siguientes tres años, mientras miles de personas vivían en tiendas de campaña, un tercio de la ciudad fue reconstruida, pero esta vez se tomaron medidas para protegerse contra terremotos e incendios.

Port Royal- Jamaica 1692

Terremotos

Un registro del clima sobre el terremoto que destruyó Port-Royal

En 1692, el 7 de junio, el centro de la trata de esclavos en Jamaica fue destruido por un terremoto, después de lo cual se inundó de agua. El día había comenzado como todos los demás en la ciudad poblada de piratas, prostitutas y traficantes de esclavos. Incluso se dijo que no hay personas peores y más pecaminosas que las de Port Royal.

Ese día la ciudad fue destruida por un terremoto que ocurrió en tres etapas. La mayoría de las casas se derrumbaron, luego del mar tranquilo y azul, llegó un tsunami, cubriendo para siempre la ciudad con agua. Ni siquiera los muertos se salvaron allí.

Un sacerdote que escapó con su vida dijo:

«La imagen de la ciudad después del terremoto era indescriptible. En las olas balanceaban los cadáveres de personas de todas las clases sociales, el terremoto también destruyó el cementerio y el agua sacó los cuerpos de las tumbas».

La ciudad de antaño ahora descansa bajo el agua en la entrada del puerto de Kingston. Se dice que bajo el agua todavía se pueden ver las casas y que a veces se escuchan las campanas de la iglesia.