[Part I](https://www.reddit.com/r/nosleep/comments/nmax25/when_we_turn_18_we_get_the_name_of_our_soulmate/) || [Part II](https://www.reddit.com/r/nosleep/comments/nqtu23/when_we_turn_18_we_get_the_name_of_our_soulmate/) || [Final](https://www.reddit.com/r/nosleep/comments/nvzhya/when_we_turn_18_we_get_the_name_of_our_soulmate/)

Era joven cuando me di cuenta de que el lugar donde vivía era especial.

Al principio no me di cuenta, ya que había vivido allí toda mi vida. Pensé que era normal que una ciudad no permitiera mascotas. Crecí sin escuchar los sonidos de los perros ladrando o silbando a los gatos. A nadie que viviera dentro de la frontera de la ciudad se le permitió tenerlos.

Pensé que era normal que las ciudades tuvieran análisis de sangre obligatorios todas las semanas, sin explicación o aparentemente sin ninguna razón.

Pensé que era normal que las ciudades no tuvieran cárceles.

Pensé que era normal que las ciudades dieran almas gemelas a sus ciudadanos.

Nunca entendí realmente cómo funcionaba. Todo lo que nos dijeron fue que estaban los Casamenteros, que eran responsables de hacer los partidos y enviar los pequeños trozos de papel que determinaban la vida amorosa y el futuro de cada ciudadano. Nadie vio a los Matchmakers. Nadie sabía cómo eran reclutados, nadie sabía cómo trabajaban. Todo lo que cualquiera sabía era que funcionaba.

Donde vivía, nunca ha habido una solicitud de divorcio. Los casamenteros nunca se equivocan.

Cada ciudadano recibió su papel en su cumpleaños número 18. Dentro del pedazo de papel, no había nada excepto un nombre. El nombre de tu supuesta alma gemela. No se sabía cómo te encontrarías con esta persona, ni cuándo ni cómo. Todo lo que alguien sabía era que eventualmente sucedería. Se nos permitió contarle a otras personas, se nos permitió preguntar, tratar de buscar personas que tuvieran el mismo nombre que el del papel, pero no importaba. No se podía forzar.

Por supuesto, el amor y la felicidad eternos literales no vienen sin reglas. Todos los ciudadanos tenían que seguir las Reglas. No eran demasiado extraños, y parecían un pequeño precio a pagar por lo que recibías a cambio. La mayoría de las reglas eran simples. Por nombrar algunos, no había salida, bajo ninguna circunstancia, después de las 2 de la madrugada. No hay mascotas, análisis de sangre, etc. También había reglas que no se nos permitía conocer hasta que fuéramos mayores.

Recibimos las nuevas reglas en nuestro cumpleaños número 18, el mismo día que recibimos nuestro papel Matchmaker. Los llamamos Slips.

A medida que crecía, me di cuenta de que nuestra ciudad era especial, y que otras ciudades no tenían lo que nosotros teníamos, pero no me importaba. La vida era buena, la vida parecía simple. Nuestra ciudad era como un pequeño paraíso. Fue feliz. Fue sin problemas.

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Era la noche antes de mi cumpleaños número 18 y no podía dormir. Esto era de esperar, ya que sabiendo que a la mañana siguiente, sabrías que el nombre de tu *alma gemela* literal era suficiente para mantener a cualquiera despierto hasta tarde.

Por lo general, no habría creído en cosas como almas gemelas, especialmente a medida que crecía, pero era difícil discutir con evidencia. Mis padres se habían casado a finales de sus 20 años, y se han mantenido felizmente casados desde entonces, ambos nombres coinciden con lo que estaba en sus Slips. Mi hermana mayor Katlin recibió su Slip el año pasado, y aunque ha pasado por su parte justa de relaciones fallidas, actualmente está en una feliz con un tipo llamado Roger. No creo que necesite decirte el nombre que estaba en su Slip.

Ojalá Katlin siguiera viviendo con nosotros. Solíamos compartir una habitación, pero desde que ella se mudó, se siente vacía con solo yo en ella. Por algún milagro, finalmente me quedé dormido, mi cerebro finalmente se agotó después de horas de preguntarme qué iba a traer el mañana.

Me desperté a la mañana siguiente, con el brazo a tientas para que mi alarma se apagara, como cualquier otro día. No fue hasta que me senté somnoliento que me di cuenta de que hoy no era como cualquier otro día.

Balanceé mis piernas fuera de la cama, mi corazón latía con fuerza en mi pecho mientras trataba de componerme. Quería ponerme una camisa y pantalones cortos lo más rápido posible, correr a la cocina para obtener el sobre que sabía que estaría dirigido a mí, pero no lo hice. No quería ser una de esas personas cuya vida entera de repente giró en torno a tratar de encontrar a su alma gemela. Necesitaba estar tranquilo.

Tomando algunas respiraciones uniformes, lentamente me puse una camisa y algunos pantalones cortos de baloncesto, antes de abrir mi puerta. La charla y el olor a gofres golpearon mis sentidos instantáneamente cuando salí de mi habitación. Al doblar la esquina, me detuve, sonriendo.

«¡Katlin!» Dije, incapaz de contener mi emoción al verla. Alcanzándola en unos pocos pasos, envolví mis brazos alrededor de ella en un abrazo, al que ella regresó con entusiasmo. «¿Qué estás haciendo aquí?» Dije, alejándome para mirarla.

«Aw, ¿pensaste seriamente que me perdería tu cumpleaños? Hazte real». Ella dijo, haciendo coincidir mi sonrisa mientras me miraba. «*Maldita sea* te pusiste alto». Ella dijo, mirándome. «Lo obtuvo de su viejo». Mi dad intervino, y Katlin puso los ojos en blanco. Además de mi estatura, recibí mucho de mi padre. Conseguí sus cálidos ojos marrones, y obtuve su cabello rubio ondulado y sucio que siempre había mantenido de longitud media. Me parecía tanto a mi papá que mi mamá siempre intervenía diciendo cómo conseguía su nariz y su sonrisa.

«Feliz cumpleaños hon.» Dijo mi mamá desde el mostrador, dándome una suave sonrisa. «Estos están casi terminados, y saldremos a su cena de cumpleaños más tarde esta noche». Ella dijo, haciendo un gesto a los gofres, y yo sonreí. «Gofres de cumpleaños para el cumpleañero». Mi papá intervino, poniendo un brazo alrededor de mi mamá, y el simple movimiento me hizo recordar algo que olvidé en medio de la emoción. «¿Está aquí?» Les pregunté, tratando de mantener mi voz uniforme.

Mi hermana asintió, entendiendo de lo que estaba hablando. «En la mesa delantera». Mis piernas se sentían como goma mientras caminaba los pocos pasos hacia el pasillo, viendo instantáneamente el sobre blanco sobre la mesa. Lo recogí.

*| Entrega a: Theodore Shillings |*

Caminé de regreso a la cocina, con todos los ojos puestos en mí mientras daba la vuelta al sobre, tratando de actuar con calma, actuar normalmente.

Abrí el sobre, sacando dos pedazos de papel. Una de ellas, sabía que serían las nuevas reglas. El otro, fue mi Slip. Primero miré el papel más grande.

*Para las personas registradas como mayores de 18 años, entrarán en vigor las siguientes reglas.*

1. *Bajo ninguna circunstancia se permite a nadie de 18 años o más en aguas de la ciudad. Esto incluye todos los ríos locales dentro de los límites de la ciudad.*
2. *Bajo ninguna circunstancia se permitirá que alguien de 18 años o más vea la televisión el día 14 de cada mes.*
3. *Bajo ninguna circunstancia se permite a cualquier persona de 18 años o más usar grifos después de las 12 am. Esto incluye lavabos, bañeras y duchas.*
4. *Bajo ninguna circunstancia se permite a nadie de 18 años o más usar ningún tipo de ascensor después de las 9pm.*
5. *Bajo ninguna circunstancia se permite a nadie de 18 años o más compartir sus reglas con personas menores de 18 años.*

Y eso fue todo. Honestamente, esperaba más, pero me sentí aliviado de que no hubiera demasiados que tuviera que memorizar. Eran raros, claro, pero nada que no pudiera hacer. Después de releer las nuevas Reglas, dejé el papel, martillando el corazón mientras tomaba mi resbalón. Queriendo terminarlo, lo abrí, a lo que se imprimió un solo nombre.

*Avery*

Leí y releí el nombre varias veces. Avery. Avery. *Avery.*

Me devané el cerebro por personas que conocía llamadas Avery. Había una chica en mi clase de historia, ¿y tal vez una con la que tuve pre calc hace unos años? Antes de que pudiera preguntarme más, la voz de Katlin me cortó. «¿Cómo se llama?» Ella dijo, a lo que se lo entregué. Pasó de ella, a mi madre, luego a mi padre. «Avery. Buen nombre.» Dijo mi papá, entregándome mi Slip. La charla se reanudó entre mis padres y Katlin, mientras mi mente zumbaba.

Algunas cosas tenían más sentido ahora, como por qué nunca vi a adultos haciendo kayak en el río como los vi hacer en otras ciudades. Me había dicho a mí mismo durante mucho tiempo que una vez que obtuviera mi Slip, que no me concentraría demasiado en él, pero mi mente seguía volviendo al nombre que estaba quemado en mi mente. *Avery*.

Todavía tenía que ir a la escuela, y me preparé mientras Katlin salía a reconectarme con algunos amigos de la escuela secundaria. Ignoré mis textos preguntando cuál era el nombre en mi Slip, prefiriendo tener esa conversación en persona.

Mis amigos me esperaban ansiosamente en la parada de autobús. Estaba Jennifer, que por lo general era bastante tranquila, y a quien conocía desde preescolar. Estaba Joseph, que era un poco temerario y un deportista que había conocido durante mi primer año. Por último, estaban Charles y Sophia, gemelos que nunca se separaron, y con quienes me había unido en el segundo año por nuestro amor por las películas de terror. Mirarnos como un grupo parecía extraño, pero trabajamos y nos divertimos el uno con el otro.

Me bombardearon con la misma pregunta cuando me acerqué a ellos.

«¿A quién le pusiste el nombre?»

«Avery». Dije, la primera vez que dije el nombre. Sonaba bien, saliendo de mi boca, sonaba bien. Mis amigos asintieron, seguido de un momento de silencio que significaba que todos estaban tratando de pensar en Avery que conocíamos.

«¿No hay un pollito en tu clase de historia llamado Avery?» José se ofreció, y yo asentí. «Sí. Estoy tratando de no pensar demasiado en eso, no quiero convertirme en una de esas personas que se obsesionan con eso». Dije, aunque el nombre era realmente todo lo que podía pensar.

Mis amigos lo dejaron caer después de eso, todos excepto José. Tocaba cada pocos minutos, sacudiendo a las chicas que conocía, todas con el nombre de Avery. Todavía estaba hablando de eso cuando llegó el autobús, y mientras caminábamos hacia la escuela. Realmente no tenía un botón de «apagado», lo que significaba que me quedaba tratar de desconectarlo, asintiendo con la cabeza de acuerdo cada pocos minutos.

A medida que avanzaba el día escolar, no pude evitar preguntarme si cada Avery que encontré era mi alma.ato. De alguna manera, sin embargo, ninguna de las chicas con las que me encontré se sintió bien.

Dejando a un lado todo lo demás, el día escolar transcurrió sin problemas. La gente me deseaba feliz cumpleaños en los pasillos, de vez en cuando me preguntaba a quién me subía a mi Slip.

Después de la escuela, todavía tenía tiempo antes de tener que ir a casa y comenzar a trabajar en la tarea, así que como de costumbre, me reuní fuera de la escuela con mis amigos. El día se había vuelto progresivamente más caluroso a medida que avanzaba, y para cuando la escuela fue dejada salir, había llegado al punto de incomodidad. La mayoría de mis amigos ya me estaban esperando, y a medida que me acercaba ya estaban en conversación.

«-bolas hombre caliente, deberíamos ir a reclamar un lugar junto al río antes de que se llene demasiado». José estaba diciendo, a lo que mis otros amigos asintieron con la cabeza. El río al que se refería era el más grande de la ciudad, casi cortándolo por la mitad. Era un lugar de reunión popular, y mis amigos y yo habíamos estado yendo allí durante años. Pero ahora, mi garganta se sentía apretada. Ninguno de mis amigos había cumplido 18 años todavía, ya que tuve un año extra de preescolar cuando era niño. No conocían las nuevas reglas.

Una de las reglas decía que no se me permitía decírselo. ¿Eso significaba que tampoco podía insinuarlo?

«Er, no estoy seguro de si estoy sintiendo el río hoy». Dije, tratando de sonar lo más indiferente posible.

«¿Estás loco? Es como, 90 grados aquí afuera». Jennifer dijo, levantando las cejas. No queriendo actuar con sospecha, decidí que iría, pero no entraría. Bajo cualquier circunstancia.

«Muy bien, vámonos, pero no puedo quedarme mucho tiempo, tengo mi cena de cumpleaños con Katlin y mis padres». Dije, a lo que José bombeó su puño.

Aliviados de que ninguno de ellos pareciera sospechar nada, partimos hacia el río.

Había un par de otras familias allí, con niños jugando en aguas poco profundas y los padres sentados a salvo en el borde.

Tomé algunas respiraciones para recordarme a mí mismo que estaba bien y que me quedaría en la orilla. Jennifer y Joseph fueron los primeros en llegar al río, al instante se levantaron los pantalones vaqueros y se quitaron los calcetines y los zapatos mientras los sumergían en el río, suspirando con el alivio que el agua fría proporcionaba del clima caluroso.

Quería desesperadamente estar allí con ellos, nadando en el río y disfrutando del buen tiempo, pero las reglas eran muy claras. Suspiré, sentado a pocos metros del agua, con las piernas frente a mí, viendo cómo mis amigos se salpicaban unos a otros con el agua. Solo tenía que aguantar hasta que tuvieran sus cumpleaños, y luego no tendría que poner excusas. Podría manejar unos meses más. «¡Oi! ¡Vamos cumpleañero, métete en el agua!» Charles gritó, salpicando agua en mi dirección mientras estaba hasta el tobillo, a pocos metros de donde cayó en aguas más profundas. Sonreí, sacudiendo la cabeza mientras ajustaba mis piernas para sentirme más cómoda. «No, seré yo quien los lleve al hospital cuando tengan hipotermia». Le grité, a lo que pude ver sus ojos rodar desde aquí.

«¡Aw, no podemos tener eso!» José llamó, regresando a donde yo estaba. «¡Le ordeno al cumpleañero que tenga hipotermia con el resto de nosotros!» Dijo José, sonriendo mientras se acercaba a mí. Sentí un goteo de inquietud cuando se acercó a mí. Me puse de pie para alejarme, pero justo en ese momento se abalanzó y me levantó por encima de su hombro. Joseph jugó para el equipo de fútbol, y siempre admiré su fuerza, pero esta fue la primera vez que le tuve miedo. «¡José, detente! ¡Déjame caer!» Grité, el pánico se elevaba en mi voz, luchando por escapar de sus brazos mientras me llevaba al agua.

Mi corazón latía salvajemente en mi pecho, mientras un miedo creciente se deslizaba por mi garganta. Me superó en tamaño y fuerza, y mis luchas fueron infructuosas. «¡Hablo en serio José, déjame la mierda!» Grité, a lo que él se rió un poco. «¡Siempre eres tan serio Theo, afloja! ¡Vive un poco!» Él respondió, y pude ver que estaba en el agua ahora, vadeando más adentro. Miré a mis amigos, con los ojos muy abiertos, pero se reían como si fuera una broma.

No tenían ni idea.

A medida que se acercaba a la caída, luché más fuerte, golpeándolo en los hombros. No era débil según ningún estándar, pero José fue construido como un buey, casi todo músculo. El miedo me cerró la garganta con tanta fuerza que no podía respirar. «¡Vamos, todos en el agua!» Dijo, señalando con la cabeza a mis amigos, que se comprometieron, de pie al borde de la gota. «Muy bien en tres, todos saltaremos juntos». Puso sus manos en mi cintura, y yo sabía lo que venía. «Uno … dos…..» Comenzó, meciéndose de un lado a otro. «¡José, detente! ¡ALTO!» Grité, golpeándolo más fuerte, pero no hizo ninguna diferencia.

«¡Tres!»

Escuché las salpicaduras de mis amigos saltando, justo cuando me lanzaron unos metros en el aire.

No sabía qué esperar.

Cerré los ojos con fuerza mientras las imágenes pasaban rápidamente por mi mente. Me vi en mi fiesta de noveno cumpleaños, me vi aplaudiendo en la graduación de Kaitlin. Imágenes rápidas en todo mi vida brilló ante mí.

¿Estaba mi vida parpadeando ante mis ojos?

Sentí como una eternidad antes de llegar al agua.

Nada podría haberme preparado para lo que sucedió después.

Golpeé el agua con fuerza, el agua fría picando cada parte de mi cuerpo. El viento me noqueó, pero como nada más sucedió de inmediato, pensé, fugazmente, que estaba bien.

Me equivoqué.

Se sentía como si un vacío gigante estuviera en el fondo del río, succionándome hacia él. Me tiré en el agua, tratando desesperadamente de cualquier cosa para evitar que me absorbieran más profundamente. Había estado nadando en la parte profunda del río antes, y un verano mis amigos y yo medimos lo profundo que era, y sabía lo suficientemente bien que me estaban arrastrando mucho más allá de eso. Me estaba quedando sin aire y mi estado de pánico no estaba ayudando a la situación.

Lo que fuera que estuviera allí abajo comenzó a tirarme más rápido, como si lo que fuera pudiera sentir mi desesperación. Mi pecho se sentía apretado, ya que ya no podía contener la respiración. Mi cuerpo comenzó a cojear cuando de repente me estaba cayendo.

Ya no estaba en el agua, y tomé un suspiro de aliento, chisporroteando el agua que había logrado entrar en mi boca de mi sorpresa. Me sentí tan aliviada de estar respirando de nuevo, que me tomó un minuto darme cuenta de que estaba cayendo rápidamente por el aire. La oscuridad me rodeaba, y a través de mi estado confuso y aturdido no podía distinguir lo que estaba a mi alrededor. Unos segundos más tarde, por segunda vez durante el día, mi cuerpo golpeó el agua de nuevo, con fuerza.

Una vez más, el viento me golpeó y pude sentir que me hundía. No podía moverme, no podía respirar.

No tenía la energía para entrar en pánico. Mis ojos se cerraron. No sabía en qué se suponía que debía pensar. No quería que mis últimos pensamientos antes de la muerte se desperdiciaran.

Fue durante estos últimos pensamientos que de repente, algo me alejó de ellos.

Literalmente.

Podía sentir algo agarrando la parte posterior de mi camisa, tirando de mí hacia arriba, hacia la superficie. La confusión me barrió cuando un momento después, sentí que me sacaban del agua y me dejaban caer bruscamente, en algo duro, algo sólido. Jadeé, tosiendo y balbuceando mientras el agua goteaba de mí.

Me empujé temblorosamente sobre mis manos y rodillas, tratando de controlar mi respiración, mis pensamientos moviéndose a la velocidad de la luz. Me sentí extrañamente mareado, mi cuerpo drenado y agotado. Quería buscar a mi salvador, pero no podía. Mi visión había comenzado a volverse negra, cuando mi cuerpo agotado finalmente colapsó.

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Alguien me estaba sacudiendo despierto. Mi primer pensamiento fugaz fue que era mi madre, diciéndome que iba a llegar tarde a la escuela. Entonces me acordé. Fue solo un sueño. Me dije a mí mismo. Solo un sueño. Abrirás los ojos y mamá te va a desear un feliz cumpleaños, te dirá que vas a llegar tarde a la escuela-

Alguien me sacudió más fuerte. Abrí los ojos. No era mi mamá.

Era un niño, que miraba a mi alrededor de mi edad con el cabello oscuro y desordenado y que me miraba con dos ojos preocupados de color azul oscuro, que parecía aliviado cuando abrí los ojos. «Bien. Estás despierto. Vamos, que tenemos que movernos». Dijo rápidamente, mirando detrás de él. La confusión nubló mi mente. «¿Quién, quién eres? ¿Y dónde estoy?» Dije, tratando de mantener el miedo fuera de mi voz. El niño me miró. «Mi nombre es Avery. Puedo explicar todo más tarde, pero realmente tenemos que irnos».

Mi aliento atrapado en mi garganta. Avery. Avery. Avery.

Oh, mierda.

Visto en Redditt por thewackwaffleView Source