Mi ex siempre odió a nuestro perro, pero probablemente también se la habría llevado si no fuera tan fea.

Si Loulou fuera uno de esos lindos mini garabatos dorados o corgis, o incluso uno de esos perros de aspecto tonto que son encantadores en su fealdad, piense en Danny DeVito o Steve Buscemi, solo en versión de perro, entonces no tengo dudas de que él también habría reclamado la propiedad de ella, junto con todo lo demás en nuestro apartamento.

Pero Loulou es solo un viejo perro feo, y por eso y mucho más sobre ella, estoy eternamente agradecido.

No quiero hablar demasiado de mi ex aquí, porque esto no se trata de él, pero sí necesito explicar por qué estaba viajando por todo el país en medio de la noche con mis pocas posesiones mundanas cargadas en la parte trasera de una camioneta uHaul llena de baches.

Mi ex y yo habíamos estado juntos seis años, nunca nos casamos. Dijo que el matrimonio estaba desactualizado. Dije bien. ¿Estaba molesto por eso? Sí y no. Bueno, sí. Pero me quedé callado. Lo amaba.

Hace cinco meses me dice que quiere separarse. Lo dijo así. «Quiero separarme». Sin estrechar las manos, sin lágrimas en los ojos. Ni siquiera un cambio en el tono de su voz.

Estaba en la cocina cuando sucedió, comiendo racimos de miel de avena para el desayuno. Estaba de pie en el pasillo. «Quiero separarme», dijo, y luego agarró su bolso y se fue a trabajar, dejándome sollozar mientras mi cereal se empapaba en el tazón. Loulou me escuchó llorar y acariciaba su hocico en mi regazo. Ella gimió junto conmigo a medida que pasaban las horas. Me salté el trabajo ese día, me senté en el sofá y vi pasar la luz del sol sobre las paredes del apartamento que siempre había pensado como nuestro hogar juntos.

La cuestión es que mi ex ganó mucho más dinero que yo. Estaba feliz de cubrir la mayor parte del alquiler, había dicho. Feliz de comprar los muebles. Feliz de alquilar el coche nuevo para nosotros. Feliz de pagar por esto y aquello, cargando nuestro apartamento con cosas bonitas.

Cuando llegó el momento de sacar todas las cosas que en realidad eran *mías* del lugar, me di cuenta de que tenía incluso menos que hace seis años.

Todo apenas llenó la furgoneta uHaul. No tenía sofá ni sillas: esas eran suyas en el papel. No tenía platos ni cubiertos: habíamos tirado mis viejos cuando él había comprado un nuevo y elegante juego hace un par de años. Ni siquiera tenía un colchón: nos había conseguido un costoso tamaño king de espuma viscoelástica. Recuerdo que siempre había querido dejar que Loulou se subiera a esa cama para acurrucarse mientras veíamos películas en nuestra habitación. Mi ex no se enteraba. «Deja de tratar al perro como si fuera una persona», había dicho. «Tiene suerte de poder incluso vivir dentro del apartamento con nosotros».

Yo fui quien sacó a Loulou de la libra, cuando era un cachorro. Es una perra callejera, o lo era, hasta que la gente de control de animales la arrastró un día mientras hurgaba en un bote de basura volcado. Se puede decir que tiene una buena cantidad de pitbull en ella, pero más allá de eso es una mutt totalmente estadounidense con una gran roca de cabeza, un cuerpo extrañamente delgado y piernas achaparradas. Ella camina más que camina, y ronca como loca, pero es una novia total. Cuando ve a los niños, se acuesta sobre su vientre y espera hasta que se acerquen antes de darles besos. Ni siquiera la entrenamos para hacer eso.

Una tarde, hace aproximadamente un año, Loulou se acercó detrás de mi ex y le lamió los tobillos, y se volvió y le dio una pequeña patada en la cabeza. No fue suficiente lastimar a Loulou, pero fue entonces cuando debería haberlo sabido.

Mirando hacia atrás, es increíble lo mucho que puedes convencerte de que alguien es quien no es.

Así que el uHaul estaba lleno, había renunciado a mi trabajo por hora, y ahora estaba en el camino hacia la casa de mi hermana en Spartanburg, Carolina del Sur, donde me habían prometido un lugar para quedarme por el momento.

Fue un viaje de más de 10 horas, solo Loulou y yo en la parte delantera de la camioneta mientras retumbamos a través de la interminable pastoral de las tierras de cultivo y las ciudades de vacas. Decidí a propósito tomar la carretera más pequeña para evitar el tráfico, ya que todavía me sentía incómodo conduciendo el uHaul, y el paisaje me alegró de haberlo hecho. Altos letreros de comida rápida se elevaron hacia el cielo como tótems contra nubes tan grandes y blancas que casi te dan ganas de llorar. Pero me había prometido a mí misma que había terminado de llorar. O al menos hasta que me salí de la carretera.

Había tenido que empacar el uHaul solo, así que ya había sido temprano en la tarde cuando partí. Después de unas cuatro horas en la carretera, el cielo comenzó a oscurecerse sobre la carretera. Justo cuando el sol se hundía debajo de las crestas de las montañas en la distancia, escuché un fuerte *clang* en algún lugar debajo de mis pies.

De repente, la camioneta uHaul comenzó a temblar.

Sentí como si la rueda estuviera luchando contra mí. Seguí teniendo que agarrarlo y tirar de él hacia atrás.

Tuve problemas para ver por la ventana trasera porque mis cosas estaban apiladas, pero logré llegar a una salida que estaba justo delante.

Mientras disminuía la velocidad de la camioneta ahora que estaba fuera de la carretera, vi un letrero que sobresalía de la carretera:

**Rireparación de automóviles de acelga e hijos**

**1/4 milla por delante**

Sé que probablemente hayas escuchado una historia como esta antes. Una historia en la que un coche se avería en medio de la nada en una carretera secundaria, una mujer joven sola. Tal vez conoce a un tipo espeluznante en mono que dice algo como: «Bueno… debes estar perdido, pequeña missy …» mientras la mira como si fuera una buena comida que está a punto de devorar.

Pero realmente no fue así.

«Por la noche, señora», dijo el tipo de aspecto perfectamente normal dentro del taller de reparación de automóviles. «¿Cómo puedo ayudarte? Ah, ¿y quién es este lindo?», agregó, tomando nota de Loulou a mi lado.

El dueño de la tienda era un hombre llamado Richard Meadows y era un caballero mayor agradable, educado y bien vestido, con el pelo gris cuidadosamente peinado y su camisa abotonada de color blanco brillante. Regentaba el lugar con sus dos hijos, los cuales estaban esperando en el garaje.

«Mis hijos Abel y Dean realizarán diagnósticos, luego usted y yo podemos dirigirnos a la oficina para llamar a la gente de uHaul», dijo Richard mientras nos acercábamos a ellos. «No quiero que esto esté en tu pestaña, después de todo. Abel, ¿quieres tomar las llaves?»

Le entregué las llaves al hijo llamado Abel, que era un poco gordito y pálido, con la cabeza afeitada salpicada de lunares. Parecía tímido y solo asintió cuando me quitó las llaves.

Solo menciono la apariencia de Abel porque el otro hijo a su lado, Dean, era casi sorprendentemente guapo. Tenía una cabeza gruesa de cabello rubio arenoso, una mandíbula cincelada y hombros anchos debajo de su camisa de trabajo de mezclilla. Era ese nivel de guapo galán adolescente de película que hizo que mi cara se calentara de repente.

Caminando conmigo hacia el uHaul en el lote, Dean sacó un portapapeles, lamiendo la punta de su bolígrafo mientras lo inclinaba hacia abajo. «¿Entonces el camión comenzó a temblar sobre ti?», Preguntó.

Tartamudeé a través de lo que había sucedido, sintiéndome como una chica nerviosa de secundaria nuevamente, pero él solo sonrió y asintió todo el tiempo, su voz tranquila como un médico al lado de una cama. «Hmm … bueno, estoy seguro de que lo resolveremos. Y como dijo mi papá, no te preocupes. Nos aseguraremos de que la gente de uHaul pague, no usted».

Le di las gracias, tratando de ignorar el hecho de que me sonrojaba sin ninguna razón.

«Menos mal que tienes un guardaespaldas aquí contigo», agregó Dean, sonriendo a Loulou. «¿Cómo se llama?»

«Ella», le dije. «Y su nombre es Loulou».

«Bueno, hola Loulou». Cuando se acercó para acariciarla, Loulou dio un paso atrás y mostró sus dientes, gruñendo bajo su aliento.

«¡Loulou!» He dicho. «¡Chica mala!»

Dean solo se rió. «No, ella es genial, solo protege a su madre, ¿verdad Loulou? Honestamente, tampoco confiaría en algún tipo de reparación de automóviles al azar».

«No, no eres tú. Es solo mi novio, o, supongo que mi ex novio ahora, él simplemente … Sí, no lo sé. Supongo que la hizo un poco asustadiza con tipos como tú».

Dean arqueó un poco las cejas, pero luego frunció los labios y asintió como si lo entendiera, y aprecié que no preguntara nada más al respecto.

Me dijo que fuera a esperarlo, que él se encargaría de todo desde aquí.

Cuando regresé a la oficina, el padre de Dean, Richard, ya había resuelto la factura con la gente de uHaul.

«Libre y claro», dijo.

No había nada más que hacer que esperar a que la camioneta estuviera lista. Un televisor colgado en la esquina estaba reproduciendo un episodio silenciado de Judge Judy. Richard se sentó frente a mí en la sala de espera y acarició a Loulou mientras me contaba un poco sobre él y su familia. Su esposa había muerto hace un año y medio, dijo. «Pasó repentinamente mientras dormía, lo cual es una misericordia, supongo». Había sido una dura serie de meses, pero él y sus hijos estaban cerca. Lo estaban superando.

Loulou parecía sentir su tristeza, porque ella mostraba más apego a él que la mayoría de los otros extraños masculinos.

«Espero que no te importe que hable fuera de turno», dijo Richard mientras acariciaba la cabeza de Loulou, «pero me siento aliviado de que tengas a este perro aquí contigo».

«¿Por qué es eso?»

«Bueno … no para asustarte, pero ha habido algunos… incidentes».

Me dijo que no quería que causara ninguna preocupación indebida, pero que había habido siete mujeres muertas en el bosque más allá de los campos de maíz en la carretera durante el último año y medio.

«Todas las víctimas eran como ustedes: mujeres jóvenes, que viajaban solas», dijo Richard. Así que es bueno que tengas a esta chica aquí», y puso su rostro cerca de Loulou, quien lo lamió en la mejilla. «Ah, buena chica. Qué cariño».

«Quiero decir, aprecio que me hayas avisado, al menos», le dije.

«Claro, y como dije, no tenía la intención de asustarte. Probablemente nada».

«No, es bueno de ti. Todos ustedes han sido muy amables», agregué. «Dean era… fue muy servicial.»

«Ese es el maravilloso servicio y dedicación que esperaría del equipo de fama mundial de Richard and Sons Auto Repair». Richard se rió. «Pero te lo agradezco, sinceramente».

Casi le pregunté si Dean tenía novia, como si esa no fuera una pregunta totalmente loca y patética para hacerle a un extraño total, pero antes tuve la oportunidad de avergonzar a la mía.Elfo, el otro hijo, Abel, entró en la oficina y murmuró algo a su padre.

Richard asintió, diciéndome: «Bueno, parece que estás listo».

«¿Sin papeleo ni nada?»

«No, todos cuidados. Obtén un recibo para fines de seguro, pero de lo contrario estás listo para comenzar. Aquí, déjame sacarte a ti y a Loulou».

Al salir de la oficina, debatí los méritos de darle a Dean mi número, tratando de equilibrar los pros y los contras. ¿Era mejor arriesgarse a una vergüenza salvaje si me rechazan, en comparación con el arrepentimiento que podría sentir si no hiciera nada? Era tan nuevo en la vida de soltero de nuevo que ya no sabía cómo funcionaba nada de esto.

Resulta que la decisión fue tomada por mí, porque Dean se había ido cuando llegamos a la camioneta.

«¿Dean head off ya?» Preguntó Richard.

Abel asintió. «Tuve una cita», dijo en esa voz susurrante y tranquila suya.

«Oh, ¿otra fecha? ¿Por qué no me sorprende?»

Por supuesto, pensé. Y realmente, ¿qué esperaba? El hecho de que Dean estuviera trabajando en algún taller de reparación de automóviles de Nowheresville no cambió el hecho de que todavía era muy guapo y fácil de hablar. En todo caso, las chicas probablemente se desmayaron por el hecho de que podía desarmar un automóvil a mano, quitándose la camisa después, sus músculos brillando con sudor, etc, etc. Me sentí como un idiota.

«Bueno, seguro que fue genial conocerte», dijo Richard, «y tan agradable conocerte también, señorita Loulou».

Su hijo Abel metió la mano en su bolsillo y colgó las llaves frente a mí, mientras que Richard se bajó y le dio a Loulou un último rasguño en la cabeza.

Tomé las llaves de Abel y sonreí. «Gracias», le dije.

Le devolvió la sonrisa, pero no rompió el contacto visual, y durante una fracción de segundo un estremecimiento atravesó mi cuerpo, algo que no puedo explicar.

«Conduce seguro», respiró.

La carretera secundaria esa noche era oscura-oscura, lo que mi hermana llamaría «oscuro del país», pero lo que yo llamaría «oscuro de película de terror».

Parecía que las carreteras más pequeñas como esta solo estaban ocupadas durante el día, porque solo veía pasar un automóvil cada pocos minutos más o menos. Los campos de maíz a lo largo de la carretera se balanceaban bajo una luna asfixiada por las nubes. El aire nocturno estaba salpicado por silbidos de tren lejanos, que me sonaban más como gritos amortiguados.

No sé si estaba asustado por la advertencia que Richard me había dado, o si realmente había algo que decir sobre este tramo de carretera, pero seguí teniendo la sensación de que los ojos me miraban desde los campos. Sentí que estaba conduciendo hacia la boca de una bestia, ya en camino a ser digerido por la oscuridad.

Más adelante, los campos de maíz terminaron y fueron superados por el bosque, una densa franja de árboles de hoja perenne, y en el momento en que pasamos por los campos, Loulou comenzó a ladrar.

Juro que casi choqué el auto.

«*Oh Dios mío* — ¡Loulou! ¡Loulou cálmate!»

Se estaba volviendo loca, girando la cabeza de lado a lado mientras ladraba a lo que acabábamos de pasar al costado de la carretera.

«¡Loulou, relájate, chica!»

Pero ni siquiera podría decir eso sin que mi propia voz se atragantara. * Siete mujeres encontradas muertas en el bosque más allá de los campos de maíz * Richard había dicho. Mis manos se sentían resbaladizas en el volante. Nunca antes me había sentido cómodo conduciendo una camioneta uHaul y no ayudó que la oscuridad pareciera devorar los faros, de modo que apenas podía ver unos pocos pies frente a mí por la carretera.

Intenté encender la radio, me quedé estático y giré el dial, pero luego pensé lo mejor y lo apagué de nuevo. Mejor estar en silencio, por si acaso…

¿En caso de qué?

Mi mente iba en muchas direcciones. E incluso decir que había silencio sería un error, porque cada pocos minutos Loulou se ponía en marcha de nuevo, pateando en el asiento trasero y las ventanas, ladrando como loco y gruñendo. Era como si estuviera luchando contra un fantasma y quisiera salir del auto. Miré por las ventanas, pero solo pude ver la oscuridad a ambos lados de la carretera, eso, junto con los contornos sombreados de árboles, tocones, líneas eléctricas, todo lo cual me parecía monstruos.

Finalmente entramos en Carolina del Sur. Salimos de la zona rural, y fue solo cuando las brillantes lámparas de inundación de los concesionarios de automóviles que pasaban y los lugares de comida rápida las 24 horas iluminaron el interior de la cabina que Loulou se quedó en silencio.

Pero incluso entonces, durante las últimas tres horas del viaje en automóvil, nunca se relajó por completo. Especialmente cuando pasamos por los bolsillos ocasionales de las zonas rurales vacías, ella parecía estresada. De vez en cuando se animaba, como si hubiera visto a alguien fuera de nuestra ventana, flotando junto con nosotros. Su lenguaje corporal se endurecería. A estas alturas ya lo dejé pasar. Me dije a mí misma que estaba tensa por viajar.

Parecía desesperada al final del viaje. Me di cuenta de que estaba agotada. No había dormido en toda la noche. Yo también estaba exhausto. Los aullidos y ladridos de Loulou me habían mantenido alerta, pero no había hecho exactamente bien para mantener mis ojos en el camino. Sentí el tipo de pánico crispado que generalmente provenía de beber demasiado café, mis ojos se lanzaban de un lado a otro. lado, sintiendo que estaba a punto de estrellarme contra algo en cualquier momento.

Mi hermana me había enviado un mensaje de texto antes de irse a la cama y me dijo que la llave estaba debajo de la colchoneta. Eran alrededor de las 3 a.m. cuando me detuve en la acera fuera de su casa y puse la camioneta en el parque.

Cuando lo hice, Loulou se disparó.

«Está bien … Sí, estamos aquí, chica. Puedes relajarte ahora».

En el resplandor de la cabina de la camioneta, mientras me acercaba para agarrar mi bolsa de noche, podía escuchar a Loulou respirar profundamente. Estaba respirando rápido y amortiguado, jadeando. Sonaba como si estuviera tratando de recuperar el aliento después de correr.

«Oye, relájate», dije mientras agarraba mi bolso y me sentaba de nuevo. «¿Por qué estás jadeando, chica? Ya estamos…»

Me congelé.

Loulou estaba totalmente quieto a mi lado. Estaba frente a la parte trasera de la camioneta. Su boca estaba cerrada. Su lengua no colgaba, su pecho no subía y bajaba. Estaba tranquila y concentrada, respirando lenta y silenciosamente.

No era ella.

La respiración no era ella.

Venía de algún lugar en la parte trasera de la camioneta.

Justo en ese momento, Loulou mostró sus dientes y gruñó.

«Oh … está bien, chica …» Dije, tratando de mantener mi voz normal. Estaba temblando. Apenas podía sentir mi cuerpo. Estaba flotando fuera de ella. «Vamos a … vamos a entrar ahora… vamos…»

Busqué a tientas la manija de la puerta. Casi me caigo cuando salí. Intenté sacar mi teléfono y marcar el 911, pero mi mano temblaba tanto que ni siquiera podía desbloquear mi pantalla de inicio.

Loulou saltó y me rodeó. Estaba en alerta máxima. Su cabeza estaba baja y se movía como un depredador, manteniéndose cerca de mis piernas.

Caminé hacia atrás con ella por el camino de entrada, pero ella se quedó entre yo y la camioneta, caminando rápidamente de lado a lado. Logré desbloquear mi teléfono. Estaba a punto de presionar el botón de llamada de emergencia cuando escuché que algo se movía dentro de la camioneta, un *clic* metálico.

La puerta trasera, me di cuenta.

Lo había bloqueado, pero aún podía abrirse desde adentro.

La calle estaba oscura, solo una farola brillaba en la intersección de la calle. Todos en sus casas estaban dormidos. Estaba totalmente solo. En la oscuridad, escuché algo raspar en la puerta trasera desde el interior de la camioneta. Luego un suave *glutnk* cuando se abrió la puerta. Se abrió lentamente al principio, como si una criatura en el interior estuviera revisando si era seguro.

Presioné el botón de llamada de emergencia justo cuando la puerta se abrió por completo.

*»911 ¿Cuál es su emergencia… 911 ¿Qué es tu emergencia…»*

Pero no podía hablar. Estaba congelado.

La puerta se recuperó cuando se abrió por completo, y luego cayó un cuerpo desnudo, extremidades enredadas golpeando el pavimento, un lío de cabello rubio brillando en la oscuridad.

Cuando la persona se levantó de nuevo, casi me desmayé.

Era Decano.

«¿Hola? Hola?» Dije al teléfono. «Necesito … Necesito ayuda. Alguien… él estaba en mi camioneta. Por favor, envíe a la policía a — »

Loulou ladró y saltó hacia adelante

«*Jeeeeee-sus fucking Christ*», dijo Dean, sacudiendo sus extremidades, «¿puede alguien por favor decirle a este puto perro que se calle?»

Dean estaba cubierto de sudor, usando solo sus pantalones cortos de boxeador. Parecía enfermizo y enfermo. «¡Toda la maldita noche es solo *corteza corteza corteza*, *yap yap yap*!» Exhaló y extendió los brazos, y vi que sostenía un cuchillo en la mano. Con su mano libre, se quitó el cabello sudoroso de la frente. «Encerrado en un camión de culo caliente durante horas debajo de toda tu mierda inútil, tuve que quitarme la ropa que hacía tanto calor, ¿y tengo que escuchar a ese puto perro ladrar sin parar?»

«¡Por favor, envía ayuda!» Dije por teléfono, repitiendo la dirección de mi hermana una y otra vez. «¡Por favor, tiene un cuchillo!»

«* Oh, tiene un cuchillo, ¿verdad? Oh boo hoo*», y Dean caminó hacia adelante, sosteniendo el cuchillo hacia Loulou, arrojándolo casualmente de mano en mano. «Cada vez que trato de hacer un movimiento, esta perra se vuelve loca conmigo. *¡Yap yap yap yap!*»

«Decano … por favor, solo — no sé lo que quieres, pero por favor – »

«Deberías estar agradeciéndome, ¿lo sabes?» Agitó el cuchillo de lado a lado, como si me reprendiera. «Estoy fuera de tu liga, así que el hecho de que te haya elegido esta noche, es realmente un acto de caridad».

«Está bien», le dije. Hubiera dicho cualquier cosa para que se fuera. «Está bien, lo siento».

«¿Quieres la verdad? Ni siquiera fui yo quien te quería. Pensé que eras un seis, tal vez un siete en el mejor de los casos. ¿Pero mi hermano? Pensó que te veías lo suficientemente sabroso. Así que digo, está bien, está bien. Claro, te atraparé y te traeré de vuelta a él. Soy un buen hermano, ¿no? Eso es lo que hacen los buenos hermanos. Hacen favores. Quería que su primera vez fuera especial».

«No, lo sé, lo sé … eres un buen hermano: «Todavía sostenía el teléfono hasta mi oído, con la esperanza de que el operador pudiera escucharme.

«Todo esto podría haber sido tan fácil. Tan jodidamente fácil. Ya habría terminado. Pero no, porque señorita *yap yap yap* por aquí : » Agarró el cuchillo con fuerza, en cuclillas mientras daba un paso adelante, con los ojos puestos en Loulou . » Así que sigue llorando en el teléfono, pero asegúrate de decirles que tu perro también está muerto, porque la perra se lo merecía».

«¡No!»

Dean se lanzó hacia adelante, cortándole el cuchillo. Loulou gritó y se volteó hacia un lado mientras la cuchilla recorría su espalda, su cuerpo se revolvía sobre el pavimento, pero luego fue Dean quien gritó, cayendo hacia atrás cuando su cuchillo aterrizó en el suelo.

«¡Joder! ¡Dios mío! ¡Mi mano!»

Incluso en la oscuridad pude ver la sangre derramada de la espalda de Loulou donde la cuchilla la había cortado, pero también pude verla escupir una mano destrozada sobre el pavimento, como si no fuera más que un juguete chirriante.

«¡Voy a matar a este perro!» Dean gritó. La sangre se derramó del muñón en su muñeca. Con su otra mano, extendió la mano para agarrar el cuchillo, luego se volvió para mirarla.

Pero Loulou ya estaba sobre él, lanzándose en el aire, su propia sangre brotando de la herida en su espalda mientras volaba.

Esta vez, ella apuntó a su rostro.

Resulta que una mano cortada es una muestra de ADN más que adecuada.

Solo pasaron unos días antes de que la policía pudiera hacer coincidir el ADN de Dean con el ADN encontrado en los cuerpos de las siete mujeres que fueron encontradas en el bosque en la carretera del taller de reparación de automóviles.

La foto de Dean mostraba a un tipo con la cara mutilada y destrozada, magullada y ensangrentada y sujeta con puntos de sutura. Cuando la policía llegó esa noche afuera de la casa de mi hermana, lo encontraron medio muerto en la acera, con sangre goteando de su cuello. En cuanto a Loulou y a mí, ya la había llevado dentro de la casa. La policía nos encontró en el piso de baldosas de la cocina, Loulou sangrando en mi regazo, inmóvil, mientras le susurraba: «Te amo, chica … Te amo tanto …»

No pasó mucho tiempo antes de que el hermano de Dean, Abel, fuera arrestado como cómplice de los crímenes.

Durante una conferencia de prensa unos días después, el jefe de policía dijo que durante el último año y medio, los dos hermanos habían estado usando trampas viales en la carretera secundaria para causar daños a los vehículos que pasaban, obligándolos a detenerse. En la mayoría de los casos, arreglaron los autos y eso fue todo, nada más que una estafa para obtener negocios para la tienda de su padre. Pero cuando el conductor era una mujer joven y bonita, los dos usaron la grúa de la tienda para atraer a las mujeres a un lugar remoto más allá de los campos de maíz. Se encontraron muestras de ADN de al menos cuatro de las mujeres dentro del camión.

«Con la última posible víctima, los hermanos parecían haberse vuelto imprudentes y en su lugar la atrajeron al taller de reparación», dijo el jefe de policía durante la conferencia de prensa. «Si las jóvenes no hubieran estado acompañadas por su perro, una mezcla de pitbull con el nombre de Loulou, no se sabe qué…»

Cerré mi computadora portátil. No quería escuchar el resto.

Más tarde, vi en un artículo en línea una foto de su padre Richard protegiendo su rostro mientras los reporteros lo rodeaban. No había evidencia de que hubiera estado involucrado de ninguna manera. Parecía sorprendido cuando la policía llegó al taller de automóviles. Me sentí mal por él. Parecía un buen hombre. Ni siquiera podía imaginar lo que estaba pensando.

El jefe de policía había dicho que los hermanos habían estado cometiendo los asaltos y asesinatos durante el último año y medio, lo que significa que habrían comenzado justo después de que su madre muriera. El momento me hizo sentir enfermo. Richard había dicho que la muerte de su esposa fue por causas naturales, que ella había muerto pacíficamente mientras dormía. Me gusta creer que ese es el caso. Me gusta creer que los hermanos habían esperado a que su madre muriera, y esa es la única razón por la que comenzaron su juerga asesina justo después de su funeral. A pesar de todo lo que hicieron, realmente espero, aunque solo sea por el bien de Richard, que no se hayan impacientado y le hayan hecho algo a su propia madre.

Fue surrealista tratar de instalarse en un nuevo lugar después de todo esto. Sentí que mi antigua vida había sido hace años y años.

Sin embargo, mi ex me envió un mensaje de texto una vez, justo después de escuchar la noticia. «Espero que estés bien», decía el texto.

Normalmente me habría sentado durante horas, deliberando sobre cómo responder.

Pero ahora envié un mensaje de texto de inmediato.

«Lo soy», le dije.

Vi aparecer tres puntos en la burbuja mientras escribía algo, luego desaparecieron nuevamente.

Esa noche, la noticia publicó un segmento sobre Loulou. Hubo toda una ceremonia en su honor.

Normalmente no habría visto el resto de la cobertura del caso. Ya era lo suficientemente traumático. Me dijeron que tendría que testificar, que sería un proceso largo, y quería evitarlo tanto como pudiera.

Pero me aseguré de ver el segmento de noticias en Loulou.

* «Un momento de celebración hoy cuando Loulou, la mezcla de pitbull chatarra, recibe la bienvenida de un héroe* * fuera del Eastside Animal Hospital», dijo el presentador de noticias.

Muchas personas se habían presentado en el hospital de animales esa tarde para celebrar el alta de Loulou. Las imágenes se mantuvieron en la cara de Loulou mientras miraba a la multitud de oficiales de policía, los equipos de noticias, los reporteros y el personal del hospital. Estaba justo a su lado en las imágenes, luciendo igual de incómodo.

«¿Ves eso, chica?» Dije mientras veía la cobertura con ella más tarde esa noche. Loulou estaba acurrucado en mi regazo en el sofá mientras acariciabad la larga cicatriz en su espalda, las crestas dentadas donde los médicos de animales la habían cosido de nuevo. «Esa eres tú y yo en las noticias, ¿ves, chica?»

Loulou había estado durmiendo, y ahora levantó la cabeza, somnolienta por la conmoción del día. No parecía demasiado interesada en sus 15 minutos de fama. Ella solo suspiró y volvió a bajar la cabeza sobre mi estómago, y volvió a dormir.

Cuando terminó la noticia, le di un codazo a Loulou para que se despertara, y después de que ella salió a orinar, los dos nos arrastramos por el pasillo. Llevé a Loulou al dormitorio de invitados. Mientras bajaba las sábanas de la cama, Loulou fue a acostarse en el piso de madera en la esquina de la habitación, sola.

«No, no, ven aquí, chica».

Ella me miró, una pata encima de la otra.

Le di unas palmaditas en la cama. «Duermes aquí arriba de ahora en adelante. Vamos».

Hizo un ruido suave, su cola se movía. Luego saltó torpemente sobre la cama, todavía un poco adolorida por sus heridas.

Cuando apagué la lámpara, Loulou se acurrucó contra mis piernas, apoyando su cabeza sobre mi muslo.

«¿Cómodo?» Pregunté.

Ella suspiró un ronroneo gruñón y gruñido en respuesta.

«Acostúmbrate, chica bonita», le dije. «Te lo has ganado con creces».

Visto en Redditt por mister_gnawView Source